IL CONSORZIO SELENELLA RACCONTA LE ORIGINI E LE TRADIZIONI DELLA FESTA DI HALLOWEEN - Il Blog di Selenella

IL CONSORZIO SELENELLA RACCONTA LE ORIGINI E LE TRADIZIONI DELLA FESTA DI HALLOWEEN

Siamo soliti associare Halloween a “Dolcetto o scherzetto?”, ma da dove proviene questa festa conosciuta ormai in tutto il mondo?

Abbiamo ricercato le sue origini in un lontano passato fino ad arrivare a riti e tradizioni moderne.

La festa di Halloween ha origini gaeliche, legate alle stagionalità e alla vita rurale dei pastori. In epoca celtica, intorno al IV secolo a.C., veniva celebrata una festa popolare pagana dal nome Samhain o Samhein, che coincideva con la “fine dell’estate”, momento di passaggio da una natura “viva” dell’estate a una “morta” dell’inverno.

Nella notte del 31 ottobre, il Samhain richiamava a sè gli spiriti dei morti, che vivevano un’eterna giovinezza nella “Terra dei giovani” – Tír na nÓg – per unirsi al regno dei vivi.

La popolazione celtica si radunava quindi nei boschi o sulle colline e dava il via ai festeggiamenti ufficiali del Samhain con l’accensione del Fuoco Sacro e il sacrificio degli animali in onore delle divinità e degli spiriti.
Vestiti con maschere grottesche e coperti da pelli di animali, le persone facevano poi ritorno alle loro dimore, illuminati con lanterne create dall’incisione di cipolle e contenenti le braci del Fuoco Sacro.

La mattina seguente veniva acceso il Nuovo Fuoco sull’altare del villaggio, che simboleggiava l’arrivo dell’anno nuovo.

La tradizione celtica –Samhain – venne poi rivista dai cattolici, diventando la notte della vigilia di Ognissanti, All Hallow Even, celebrata per la prima volta il 13 maggio del 609 d.C., in occasione della consacrazione del Pantheon alla Maria Vergine.
Fu Papa Gregorio III a spostare la data della festa al 1° Novembre, ma venne istituzionalizzata solo nel IX secolo da Papa Gregorio IV.
Halloween divenne una festa Americana nel XIX secolo, quando nel Nuovo Mondo arrivarono gli irlandesi, che, alla ricerca di fortuna, importarono tante delle loro tradizioni, tra cui la festa di Halloween.
Ben presto in tutta l’America si diffusero i festeggiamenti, tanto da diventare Festa Nazionale.

Anche Halloween, come tante festività, segue tradizioni diverse da luogo a luogo:

 

  • In Germania, è usanza spostare e nascondere i coltelli, per paura che gli spiriti possano farsi del male;
  • In Svezia, Halloween si festeggia il primo sabato di Novembre ed è chiamato “Alla Helgons Dag”. Le persone si recano al cimitero dopo il tramonto per posizionare sulle tombe ghirlande e candele.
  • In Messico, si festeggia il “Dìa de los Muertos”, “Il giorno dei morti”, che dura dal 31 ottobre al 2 novembre ed è un’occasione gioiosa per festeggiare i propri defunti, con feste in famiglia, parate e musica.
  • In Cina, si celebra l’8 Febbraio il “Teng Chieh”, il Festival delle Lanterne: per ricordare i morti e aiutare gli spiriti inquieti a trovare la loro strada attraverso appunto delle lanterne.

L’intaglio delle zucche rimane comunque, in gran parte del mondo, un momento centrale della celebrazione di Halloween: questa attività riprende un’antica tradizione inglese di incidere le rape per creare dei pupazzetti per i bambini, denominati Punkies, e di intagliare le barbabietole per creare delle lanterne capaci di scacciare gli spiriti malvagi.

Oltre alla zucca, un ingrediente tipico irlandese della notte di Halloween è la patata utilizzata per preparare il Colcannon: un purè con una conca centrale all’interno della quale riporre un pezzetto di burro.
Vai alla ricetta!

Buon Halloween!

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